Xinxes

Fotografía: Gilles San Martin

Cimex lectularius, conegut vulgarment com la xinxe o xinxe dels llits, és un insecte hemípter de la família Cimicidae. La seva alimentació és hematòfaga, és a dir es nodreix amb sang d'humans i d'altres animals de sang calenta. El seu nom vulgar prové de l'hàbitat freqüentment usat: matalassos, sofàs i altres mobiliaris. Encara que no és estrictament nocturn, la seva principal activitat la desenvolupa a la nit.

Cimex lectularis és l'espècie de xinxe que millor s'ha adaptat a l'entorn humà. Es troba en climes temperats de tot el món i s'alimenta de sang.

Els adults d'aquesta xinxe són de color entre vermell i marró, són aixafats, de forma oval, i sense ales, amb uns pèls microscòpics que li donen una aparença de tenir franges. Els adults mesuren de 4 a 5 mm de longitud. Les nimfes són traslúcides, de color clar que van adquirint color fosc segons realitzen les successives mudes fins a aconseguir la maduresa.


Hàbits d'alimentació

Les xinxes dels llits estan normalment actives després de la posta de sol, amb una punta en la seva alimentació al voltant d'una hora abans de clarejar. No obstant això, poden intentar la seva alimentació en altres hores si es dóna l'oportunitat, i han estat observades alimentant-se en totes les hores del dia. Aconsegueixen la seva víctima desplaçant-se o fins i tot algunes vegades pujant per les parets d'habitacions fins al sostre i deixant-se caure sobre alguna persona quan la detecten per la calor que desprenem els humans. Atrets per la calor i el diòxid de carboni que exhalem per la respiració, la xinxe perfora la pell de la seva víctima amb una espècie de dos tubs buits del seu aparell bucal. Amb un d'ells extreu la sang del seu hoste i amb l'altre injecta la seva saliva la qual conté anticoagulants i anestèsics. Després d'alimentar-se durant uns cinc minuts, la xinxe torna al seu amagatall. La picada no pot ser sentida per les persones fins a uns minuts o fins i tot hores després d'haver-se realitzat. La primera indicació d'una picada és el desig de gratar-la a causa de la reacció que es produeix dels agents injectats per l'insecte.

Encara que aquestes xinxes poden viure entre un any i any i mitjà sense alimentar-se, normalment intenten alimentar-se cada cinc o deu dies. Les xinxes dels llits que entren en dormancia per escassetat d'aliments, poden viure més d'un any, mentre que els individus ben alimentats normalment viuen de sis a nou mesos. Les infestacions per pocs individus poden ser difícils de detectar, i és possible que la víctima no ho detecti al principi. Les picades solen agrupar-se en línies o grups, poden trobar-se en diverses parts del cos de les persones.

Les femelles d'aquestes xinxes poden posar fins a cinc ous al dia i uns 500 en tota la seva vida. Els ous són visibles a simple vista, mesuren aproximadament 1 mm de longitud i són de color blanc. L'ou madura en una o dues setmanes.

A temperatura ambient d'una casa, triga unes cinc setmanes a desenvolupar-se completament des d'una nimfa recentment emergida a adulta. Solament és fèrtil en la seva època adulta.


Localització

Aquestes xinxes es desplacen amb facilitat a través de tubs i juntes, i els seus cossos són molt plans, la qual cosa els permet amagar-se en diminutes esquerdes. Durant el dia tendeixen a estar apartades de la llum, preferint estar amagades en llocs com a matalassos, en el seu interior o exterior, somiers, mobles propers, catifes, sòcols, parets interiors, forats diminuts en la fusta etc. Les xinxes poden trobar-se soles però sovint s'agrupen. Les xinxes dels llits són capaços de desplaçar-se més de 30 metres per alimentar-se, però solen romandre prop del lloc on dorm la víctima.