Formigues

 

Fotografia: jasonbolonski

Les formigues són himenópters socials amb aparell bucal mastegador i llepador. Es coneixen més de 12.000 espècies i posseeixen una àmplia distribució per tot el món i una gran adaptabilitat als diferents ambients, en els quals es troba l'ambient urbà. La clau d'aquest èxit es troba en la seva vida social.

Una colònia típica de formigues està constituïda per una reina, les obreres (femelles estèrils), les cries i en ocasions es troben sexuats amb ales: mascles i reines verges. Cada element de la colònia té un treball determinat en la mateixa. La reina s'especialitza en la posada dels ous, gran part dels quals donaran lloc a obreres; les obreres, sempre de sexe femení s'encarreguen de les cries, la neteja i defensa del formiguer i la recerca i transport de l'aliment. Els sexuats que són més grans que les obreres i posseeixen ales, són els encarregats de dispersar-se i establir noves colònies, les femelles perden les seves ales després de ser fecundades i els mascles una vegada complerta la seva funció moren.

Les espècies més importants que solen trobar-se en l'ambient urbà són les següents:

Linepithema humile

Originària d'Argentina i Brasil, és una espècie molt agressiva que avui en dia està àmpliament distribuïda sent una de les formigues més freqüents a les cases de la costa mediterrània. Les obreres tenen una grandària entre 1,5 i 3 mm. de longitut i són de color castany clar. Generalment es troben colònies molt grans que fan el niu a qualsevol lloc que els proporcioni protecció (parets, sota sòls, .) podent realitzar freqüentment migracions de nius. En una colònia es troben diverses reines que gairebé contínuament posen ous si la temperatura és superior a 17 o 18ºC. Prefereixen els aliments ensucrats, encara que poden alimentar-se de tot tipus de matèries orgàniques. Les obreres es mouen en fileres molt ben definides.